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Jury fordert Milliarden 14.05.2019 17:51:00

Bayer verliert neuen US-Glyphosat-Prozess - Aktie verliert

Bayer verliert neuen US-Glyphosat-Prozess - Aktie verliert

Das Paar war an Krebs erkrankt und schreibt dies der Verwendung glyphosathaltiger Unkrautvernichter durch die Bayer-Tochter Monsanto zu. Es ist bereits die dritte Niederlage für Bayer und Monsanto in US-Verfahren im Zusammenhang mit dem umstrittenen Mittel. Bayer kündigte noch in der Nacht zum Dienstag an, Berufung gegen die Entscheidung einzulegen.

Der Aktienkurs setzte die Talfahrt der vergangenen Monate dennoch fort. Kurz nach dem Handelsstart sackte die im DAX notierte Aktie um bis zu fünf Prozent auf 53,65 Euro und damit den tiefsten Stand seit 2012 ab. Bis zum Nachmittag dämmte sie die Verluste ein und schloss letztendlich 2,13 Prozent tiefer bei 55,27 Euro.

Die Pilliods hatten den Monsanto-Unkrautvernichter Roundup über Jahrzehnte auf ihren Grundstücken verwendet. Bei Alva wurde 2011 ein Non-Hodgkin-Lymphom diagnostiziert, eine bösartige Erkrankung des lymphatischen Systems. Seine Frau bekam dieselbe Diagnose vier Jahre später. Aufgrund der Werbung des Unternehmens hätten sie den Eindruck bekommen, dass das Mittel sicher sei, beklagte sich Alberta Pilliod am Montag auf einer Pressekonferenz. Sie wünschten sich, dass Monsanto über die Gefahren des Mittels aufgeklärt hätte. "Es hat unser Leben für immer verändert. Wir können nicht mehr die Dinge machen, die wir früher konnten und das nehmen wir Monsanto wirklich übel", erklärte die 74-Jährige.

Bayer hatte vor Gericht vergeblich darauf verwiesen, dass beide Kläger eine lange Historie von Vorerkrankungen hätten, die bekanntermassen erhebliche Risikofaktoren für eine Erkrankung am Non-Hodgkin-Lymphom seien. Es gebe keine wissenschaftlichen Beweise, dass es ohne den Einsatz von Glyphosat nicht zu der Krebserkrankung gekommen wäre, argumentierte Bayer. Doch die Jury überzeugte das nicht. Sie machte das Monsanto-Mittel für die Krebserkrankung verantwortlich.

Der grösste Teil der verhängten Milliardensumme entfiel dabei auf den sogenannten Strafschadenersatz, wofür es im deutschen Recht keine Entsprechung gibt. Ein Juror wurde in US-Medien mit dem Satz zitiert, das Urteil solle dem Konzern eine Lehre erteilen.

Es ist bereits die dritte derartige Niederlage für Bayer. Im ersten Prozess hatte eine Jury den Konzern vergangenen August zunächst zu 289 Millionen Dollar an Schmerzensgeld und Entschädigung verdonnert. Die Richterin reduzierte die Summe später allerdings auf rund 78 Millionen Dollar. Im Ende März verlorenen zweiten Prozess steht eine ähnlich hohe Summe im Raum.

Damals wie heute betonte Bayer, die Urteile stünden in direktem Widerspruch zu vielen Studien zur Sicherheit von Glyphosat. Und in der Tat hatte die US-Umweltbehörde EPA den Unkrautvernichter Glyphosat erst Anfang Mai weiterhin als nicht krebserregend eingestuft. Die Klagewelle in den USA fusst dagegen im Grunde auf einer Einschätzung der Internationalen Krebsforschungsagentur der Weltgesundheitsorganisation (WHO), die den Unkrautvernichter 2015 als "wahrscheinlich krebserregend" für Menschen einstufte.

Die Deutsche Schutzgemeinschaft für Wertpapierbesitz (DSW) sieht Bayer nach der Verhängung der Milliardenstrafe in einer gefährlichem Lage. "Das Schicksal von Bayer liegt jetzt in der Hand des US-Richters, der als nächster die Höhe der Strafe prüft", sagte DSW-Hauptgeschäftsführer Marc Tüngler der Deutschen Presse-Agentur. Das sei "erschreckend".

Tüngler betonte, das Urteil zeige auch, dass Bayer das mit der Monsanto-Übernahme verbundene Reputationsrisiko offenbar unterschätzt habe. Der Leverkusener Konzern sei immer davon ausgegangen, dass es nur in Deutschland ein Problem mit dem Image des in der Gentechnik sehr aktiven US-Konzerns gebe. Doch seitdem Monsanto nicht mehr amerikanisch sei, sei offensichtlich auch die Stimmung in den USA gekippt. Gleichzeitig erschwere das jüngste Urteil mögliche Vergleichsverhandlungen. "Die Dimension ist so unfassbar aus allen Fugen geraten. Da ist in nächster Zeit kaum mehr ein Raum für eine Einigung", sagte Tüngler.

Markus Manns von der Fondsgesellschaft Union Investment betonte, das Urteil verdeutliche die "enormen Risiken des Monsanto-Deals". Bayer habe die Probleme "offenbar völlig unterschätzt".

Der Leverkusener Konzern setzt nun auf die nächsten Instanzen und die dort zuständigen Berufsrichter, nachdem die Geschworenen in den ersten Runden aus der normalen Bevölkerung kamen. Von den Berufsrichtern erhofft sich Bayer grösseres Augenmerk für die immer wieder zitierten Studien zur Sicherheit von Glyphosat und sachlichere Urteile. Die Berufungsverfahren können sich aber sehr lange hinziehen, im laufenden Jahr wird voraussichtlich keine Entscheidung mehr fallen.

Bayer hatte im Frühjahr 2016 seine Pläne zur Übernahme von Monsanto bekanntgegeben. Doch wurde die 63 Milliarden US-Dollar teuere Übernahme erst im Juni 2018 abgeschlossen. Seitdem hat sich der Wert der Bayer-Aktie fast halbiert. Bayer ist an der Börse mit rund 51 Milliarden Euro mittlerweile weniger wert als für Monsanto umgerechnet gezahlt wurde.

Bayer-Chef Werner Baumann bekam die Verärgerung der Aktionäre Ende April persönlich zu spüren. Auf der Hauptversammlung verweigerten ihm die Aktionäre die Entlastung - ein einmaliges Ereignis für einen amtierenden Chef eines DAX-Konzerns.

/mis/hma/rea/DP/mis/fba

OAKLAND/LEVERKUSEN (awp international)

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